Is zoethoutthee drinken écht goed je?

Veel mensen claimen dat zoethoutthee gezond is. En sommigen zeggen dat je er zelfs gewicht door kwijtraakt. Is dat wel echt zo? Diëtist Mara Looij van DieetPlaneet legt het uit.

Zoethoutthee gezond
Getty Images

Voordelen

Volgens Diëtist Mara Looij heeft zoethoutthee uiteraard z’n voordelen: ‘Frisdrank, sappen en andere gezoete dranken bevatten allemaal suiker. Een groot voordeel van thee, en dus ook van zoethoutthee, is dat er geen suiker zit, als je dat er tenminste niet aan toevoegt. Zoethoutthee is daarnaast natuurlijk ook gewoon lekker.’

Geen bewijs

Looij: ‘Zoethout wordt vaak gebruikt bij hoest, keelpijn, verkoudheid en virussen. Er worden daarbij nog allerlei andere gezondheidsvoordelen aan toegeschreven. Het zou helpen tegen kanker, maagklachten en vermoeidheid. Maar er is géén wetenschappelijk bewijs dat het ook daadwerkelijk helpt.’

En hoe zit het eigenlijk met gember? >

Nadelen

Maar let ook op de nadelen van zoethout in je thee. Looij: ‘Zoethoutthee bevat de stof glycyrrhizine, een ‘plantengifstof’ die de bloeddruk verhoogt. Door deze stof houdt het lichaam vocht vast waardoor de bloeddruk stijgt. Dit effect is tijdelijk, dus geen paniek als je een keertje te veel zoethoutthee hebt gedronken of een hele zak dropjes hebt gegeten. Glycyrrhizine is een natuurlijke smaakstof die vijftig keer zoeter is dan kristalsuiker. Daarom vinden we het waarschijnlijk ook zo lekker. In Nederland krijgen we relatief veel glycyrrhizine binnen doordat er veel drop wordt gegeten, waar de stof ook in zit. ’

Waar zit Glycyrrhizine in?

Looij: ‘Glycyrrhizine zit in sterrenmixthee en alles met dropsmaak. Denk aan hoestsiroop, keelpastilles, kauwgum, en zwart-witpoeder. Maar ook in bier met dropsmaak, Sambuca en Ouzo. Ook wordt het soms toegevoegd aan medicijnen om de bittere smaak te maskeren.’

Wanneer moet je extra opletten met zoethout?

Looij: ‘Als je zwanger bent is het belangrijk om goed op te letten met zoethoutthee. Ook voor kinderen en als je een hoge bloeddruk hebt of een een verhoogd risico daarop is het raadzaam om op te passen met zoethout. Maar eigenlijk moet iedereen er een beetje mee oppassen om de invloed op je bloeddruk uit te sluiten. Voorkomen is beter dan genezen!’

Maximaal glazen per dag

Looij: ‘Een kopje zoethoutthee per dag mag, als je daarnaast drop eet of andere producten met zoethoutwortelextract gebruikt. Eet je geen drop? Dan is twee koppen per dag de max. Wees sowieso matig met drop, dat is om meerdere redenen niet goed voor je!’

Zouthout kauwen

Looij: ‘In zouthoutthee en drop is het extract van de zoethoutwortel gebruikt en glycyrrhizine is een bestanddeel van dit extract. Deze producten bevatten daarom verhoudingsgewijs meer glycyrrhizine. Je moet ook wel flink kauwen op zo’n stokje om er wat smaak uit te krijgen.’

Kortom: is zoethout thee gezond?

Looij: ‘Zwarte en groene thee zijn goed voor je, dat is bewezen. Deze theesoorten hebben een positief effect op de bloeddruk en dragen bij aan een lager risico op een beroerte en diabetes. Groene thee is daarbij ook nog eens gunstig voor je cholesterol. Zoethoutthee is prima om af en toe te drinken, ter afwisseling, maar ik bestempel het liever niet als heel gezond.’

Huh? Is kaneel slecht voor ons? >

Advertentie - Lees hieronder verder
Meer van Wist je dat