Zo leef je met zo min mogelijk plastic verpakkingen

Zero waster Jessie Kroon leeft al vijf jaar zonder afval en geeft tips.

Zo leef je met zo min mogelijk plastic verpakkingen
Het Zero Waste Project

In 2014 gingen Jessie Kroon en haar zus Nicky de uitdaging aan om dertig dagen zonder afval te leven. Dat mislukte echter compleet. ‘We waren veel te naïef. We dachten dat we gewoon een supermarkt in konden stappen en deze zonder verpakkingen te verlaten. Dat is dus niet zo.’ Ondanks dat bleven de twee geïnteresseerd en gingen ze beter doordacht een tweede poging aan. Met succes; sinds vorig jaar september ligt hun boek Het Zero Waste Project in de schappen. We vroegen hen om tips.

Zero waste

‘We waren al een lange tijd bezig met duurzaamheid,’ zegt Jessie, die is afgestudeerd in Communicatiewetenschap. ‘We hadden zelfs onze eigen duurzaamheidsvereniging. Per toeval kwamen we op een Amerikaanse zero waster, en term die wordt gebruikt om mensen die afvalvrij leven aan te duiden. Zij woonde in New York en leefde destijds al twee jaar zonder afval. Wij besloten toen dat we dit ook wilden gaan proberen.’

Stap voor stap minder verpakkingen

Hun eerste poging mislukt. De twee hebben geen research gedaan en gingen er vanuit dat ze prima al hun boodschappen konden blijven doen in de supermarkt. ‘Maar dat bleek dus niet zo te zijn. Na de mislukte poging bleven we het interessant vinden en gingen we stap voor stap minder verpakkingen gebruiken. Als de muesli op was, gingen we kijken waar we de muesli zonder verpakking kunnen kopen,’ aldus de Nederlandse zero waster.

Koken met seizoensproducten

Dat op zoek gaan naar alternatieven zagen Jessie en Nicky als een groot experiment. ‘Doordat in veel supermarkten vooral seizoensgroenten onverpakt te verkrijgen zijn, kwamen we in aanraking met ingrediënten die we helemaal niet kenden,’ zegt Jessie. ‘Zo hadden we geen idee wat we met een knolselderij aan moesten. We maakten er altijd eerst soep van, vonden we het lekker, dan gingen we op zoek naar meer recepten met dit product.’

Afvalvrij leven - Zo leef je met minder plastic verplakkingen
De zussen Jessie (links) en Nicky.
Marisa Broekhuizen

Groot inkopen

Niet alle producten die je dagelijks gebruikt kun je gemakkelijk zonder verpakking kopen. ‘Ben je bijvoorbeeld van plan rijst te kopen? Koop dan de grootste verpakking die er beschikbaar is. Zo bespaar je de verpakkingen die je anders zou verbruiken als je iedere keer opnieuw een pak rijst in je winkelkarretje zou leggen. Ook gingen we naar biologische winkels, zij verkopen vaker producten zonder verpakkingen.’

Is een leven zonder verpakkingen niet duurder? ‘Dat valt echt heel erg mee,’ verzekert Jessie ons. ‘Ik koop nu zelf veel biologische producten, en die zijn inderdaad vaak een stukje duurder dan andere producten. In de meeste gevallen kun je ze ook zelf maken. Het is alleen dan de vraag of je bijvoorbeeld ook de tijd hebt om dat brood zelf te bakken.’

Wist je dat biologisch vaak goedkoper is dan je denkt? >

De drempel over

Of het leven zonder verpakkingen ook extra moeite kost, vraag je? Jessie geeft aan van niet. ‘In het begin moet je tijd steken in het zoeken van alternatieven, maar het kost tijd om een gewoonte aan te leren. Zodra het in je systeem zit, valt het reuze mee. Nicky en ik zijn een blog gestart om mensen de drempel over te krijgen en ze te overtuigen dat een leven zonder verpakkingen lang niet zo moeilijk is als men denkt,’ zegt Kroon. Negatieve reacties krijgt ze haast niet. ‘Ik vond het in het begin wel eng om aan de bakker te vragen of ze het brood niet in wilden pakken, maar als ik de reden uitlegde, kreeg ik alleen maar positieve reacties. Vaak vind je het zelf ongemakkelijker dan het in werkelijkheid is.’

Praktische tips voor leven zonder afval

#1 'Begin met een plastic dieet. Dat betekent afscheid nemen van wegwerpproducten als rietjes, plastic tasjes, koffiebekers, waterflesjes etc. Om er voor te zorgen dat je je katoenen boodschappentas niet iedere keer vergeet, zorg je ervoor dat je zo'n tas standaard bij je hebt.'

#2 'Kijk vooral naar wat je leuk vindt. Ben je helemaal fan van eten, duik dan in de duurzame voedsel-industrie. Maar duurzame beauty kan bijvoorbeeld ook een passie zijn.'

#3 Doe het stap voor stap. ‘Doordat we als kippen zonder kop aan deze challenge begonnen mee te doen, hadden we geen idee welke impact het op ons leven zou hebben. Door stap voor stap minder verpakkingen te gebruiken, houd je het langer vol.’

#4 Onthoud dat een leven zonder afval niet bestaat. ‘De uitdaging zit er in om zo dicht mogelijk bij dit afval-vrije leven te komen.’

#5 Begin klein. ‘Is je shampoofles op, ga dan op zoek naar een alternatief zonder verpakking zoals een shampoobar.’

Meer lezen over een leven zonder afval doe je op hetzerowasteproject.nl

Advertentie - Lees hieronder verder
Meer van Duurzame dinsdag