Wat is duurzamer: een vegetarisch of een veganistisch dieet?

Beyoncé, deze is voor jou.

Vegetarisch vs veganistisch - Wat is duurzamer: een vegetarisch dieet of een veganistisch dieet?
Getty Images

Nu de wereld flink aan de bak moet om de effecten van de klimaatverandering – waaronder hogere temperaturen en de zeespiegelstijging – te verminderen, is het handig om te weten welk dieet nu het duurzaamst is. Want doen we het eigenlijk wel zo goed als we denken?

Met het ambitieuze klimaatakkoord van Parijs in het achterhoofd namen Amerikaanse onderzoekers tien diëten onder de loep. En wat blijkt, veganistisch eten is lang niet zo duurzaam dan we dachten.

Let’s go vegan... of niet?

Het veganistische dieet was nog nooit zo populair als nu. Als Beyoncé concertkaartjes weggeeft als fans vegan worden, weet je wel dat het menens is. Maar Beyoncé weet niet, en jij nu wel, dat die keuze helemaal niet altijd even goed voor het milieu is. Hoe dat komt vraag je? Dat heeft een aantal redenen.

Waarom veganistisch niet per se duurzamer is voor het milieu

Niet ieder stuk grond is geschikt om groenten op te verbouwen. Soms zitten er namelijk niet genoeg voedingsstoffen in. En als je daar geen koeien, geiten of andere dieren laat grazen voor de productie van melkproducten – want bij een veganistisch dieet zijn deze overbodig – blijft deze grond onbenut. En dan hebben we het nog niet eens gehad over vleesvervangers.

De vervangende producten voor vlees, vis en melkproducten worden van over de hele wereld overgevlogen. The Independent kopte vorige maand nog dat ‘het duurzamer is om een lamsrack te eten van de boerderij om de hoek, dan dat je gojibessen laat overvliegen uit China.’ En ook de productie van rijst, een product dat favoriet is bij veel vegans, is lang niet zo duurzaam dan gedacht. Uit onderzoek van Trinity College Dublin is namelijk gebleken dat rijst de grootste carbon footprint van alle plantensoorten heeft, aangezien er bij de productie veel methaan vrijkomt.

En vegetarisch dan?

Bij het onderzoek van zes Amerikaanse universiteiten zijn echter nog wel kanttekeningen te plaatsen. De melkproductie is namelijk ook niet duurzaam: het produceren van veevoer stoot CO2 gassen uit, voor de productie van 1 liter melk is volgens de site melkjekanzonder.nl maar liefst 500 liter water nodig, en dan komt er uit de mest van de koeien ook nog methaan vrij. Kortom: aan een veganistisch, maar ook een vegetarisch dieet zitten haken en ogen. Dat neemt overigens niet weg dat het al hartstikke duurzaam is als je bewust bezig bent met wat je eet. Kies dus vooral voor wat er bij jou past.

Advertentie - Lees hieronder verder
Meer van Duurzame dinsdag